¿Qué es el hinduismo ? 

HinduSaludos estimados lectores quiero compartirles un corto extracto sobre la religión del hinduismo, esta es la primera parte en la cual comparto una pequeña y brevísima compilación de información obtenida en diferentes sitios web y también como parte de nuestras notas y observaciones de campo. He tratado de bosquejar la información de una forma sencilla y procurando tomar los elementos más sobresalientes de esta religión. Debido a que existe una enorme cantidad de material disponible online he tratado de dividir el bosquejo en dos partes, acá les dejo la primera parte.

1. Generalidades sobre el hinduismo

Hinduismo, etimología: palabra persa “hindú” y en el sánscrito “sindhu” significa río y hace referencia a los pueblos que viven en el valle del Indo. El Hinduismo es una de las religiones más antiguas que se conocen, es conocida como una religión compleja y con mucho sincretismo, en su panteón de dioses alberga a un aproximado de 330 millones. Es considerada la tercera religión más grande del mundo con mas de mil millones de fieles. Su centro de operaciones principalmente está en India (80.5%), Nepal (81.3%), Mauricio (54.0%) y en otros países vecinos en un menor porcentaje. Se cree que surgió en India hacia el año 1750 a.C. No posee un único y exclusivo fundador, no posee un grupo de profetas exclusivos y tampoco posee una estructura institucional; la historia explica que los pueblos arios cuando invadieron la India exportaron sus primeros sistemas de creencias y deidades. La religión primitiva de la India fue la religión Brahmánica cuyos seguidores solo creían exclusivamente en Brahma (creador).  Con el paso de los años la religión hinduista ha evolucionado en diferentes ramas o escuelas de pensamiento.

2. Escritos sagrados

Sus escritos sagrados datan de 1400 a 1500 años a. C. Sus principales escritos son los Vedas, entre ellos se encuentran los Upanishad, el Mahā Bhārata, y el Rāmāyana. El contenido de sus Vedas es una compilación de himnos sagrados, filosofías y diferentes historias en las que la religión hindú basa sus creencias. Realmente es difícil identificar su esencia teológica, ya que contiene muchos sistemas unificados de creencias y a la vez existen diferentes escuelas de pensamiento. En resumen los vedas sagrados son un conglomerado de teología-mitológica basada en sus tradiciones, cultura e historia.

3. Deidades principales

Algunos consideran que el hinduismo es monoteísta argumentando este punto de vista en el hecho de que hay un dios principal (Brahma) manifestado en millones de formas, sin embargo al observar la práctica de su devoción es más lógico atribuirle a la religión hinduista el termino politeísta, aunque dependiendo del tipo de escuela de pensamiento se puede determinar si su enfoque es monoteísta o politeísta (es mas cuestión de enfoque). Existen deidades principales como la tríada (tres formas de dioses principales masculinos) pero también existe otra cantidad de dioses que emanan de los principales, aparte de los dioses que emanan de los principales existen los dioses comarcales.

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  • Brahma: un “dios” que es supremo, se cree que Brahma habita en todo el universo, en un ser impersonal Brahma es tanto impersonal e inconcebible. También Brahma es considerado el dios de la sabiduría y posee cuatro brazos y cuatro cabezas de las que surgieron las cuatro vedas o escrituras que consolidan todo del hinduismo.
  • Vishnu: En la gran trinidad hindú, Vishnu representa protección y preservación, además tiene diez avatares o reencarnaciones.
  • Shiva: el dios de la destrucción, también personifica los ciclos de nacimiento, vida , muerte y renacimiento.

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  • Ganesha: es otra importante deidad, Se dice que es el hijo de Shiva y su esposa una diosa de la montaña llamada Parvati. Se le atribuye el poder de eliminar los obstáculos y conceder la sabiduría y la prudencia, es por ello que muchos hinduistas modernos buscan su bendición por las mañanas, esta deidad se distingue por su cabeza de elefante.
  • Krishna: se cree que es la octava encarnación de Vishnu (la mas popular), y es la deidad de la alegría divina y del amor que supera el pecado. Suele representarse con la piel azul tocando flauta.
  • Savarasti: es la diosa de la sabiduría, artes y música y la Shakti, que significa: “en el mismo poder de tiempo” y la esposa de Brahma, el creador del mundo.
  • Laksmi: es la mujer de Vishnu. Es la diosa de la riqueza y de la buena suerte.
  • Parvati, Durga y Kali: son tres diosas poderosas asociadas con Shiva.

4. Principales escuelas de pensamiento

  • Pensamiento monístico: solo una cosa existe (escuela Sankara)
  • Pensamiento panteístico: solo una cosa divina existe, dios es idéntico al kosmos (escuela Brahmánica)
  • Pensamiento panenteístico: El kosmos es parte de dios (escuela Ramanuja)
  • Pensamiento teístico: Solo existe un dios, distinto de la Creación (escuela Bhakti)

Al observar detenidamente la esencia de cada una de las escuelas, los estudiosos han llegado a sostener que el hinduismo es ateísta, deísta, nihilista, politeísta, panteísta y agnosticista.  En este sentido es más fácil ver y describir el hinduismo como un sistema de creencias sincretistas basadas en sus vedas sagrados  y expresadas según cada escuela.

5. ¿Cuál es la meta o fin del hinduismo?

En esencia la meta principal de todo hinduista es convertirse en uno con Brahma, a esto le llaman alcanzar el Moksha, cuando esta dimensión es alcanzada los que se unen a Brahmán se podrán reencarnar. La reencarnación es determinada por lo que ellos le llaman el karma, el cual es un principio de causa y efecto, es decir, que lo bueno que un hinduista hizo en el pasado afectara lo que sucederá en el futuro. A través de la ley del karma el fin último es liberarse del ciclo de reencarnaciones para alcanzar la liberación completa (Moksha).

6. Principales creencias

El sistema unificado del hinduismo es extremadamente complejo, sus prácticas, rituales y todo lo concerniente a la expresión de sus creencias se debe de entender bajo el contexto de cada una de las diferentes escuelas de pensamiento, no obstante existen muchas creencias comunes, veamos algunas:

  • Muerte y reencarnación: la sustancia del credo hindú es que al morir el alma reencarnará y volverá a nacer en otro cuerpo (samsara), los hinduistas que llevan una vida correcta volverán a nacer en una vida superior, quienes no llevan una vida correcta volverán a nacer en una vida inferior. Es un proceso de transmigración de repetidos nacimientos y muertes en donde hay un cambio constante de cuerpos.
  • Vida: en todas sus diferentes manifestaciones se considera es sagrada, por lo tanto debe ser respetada, amada y adorada, no se acepta la matanza de animales ni el consumo de su carne (en la práctica esto se contradice).
  • Universo: detrás del universo visible (maia) está el principio que sostiene el universo (Brahman).
  • Tiempo: Los hindúes creen que el universo experimenta ciclos interminables de creación, preservación y disolución.
  • Vedas sagrados: son divinos e infalibles.
  • Ley del karma: o la ley de causa y efecto, de acuerdo a la cual cada persona es responsable de su futuro, ya que cada cual crea su propio destino a través de sus acciones.
  • Moksha: liberación espiritual, que es el fin del hinduismo.
  • Bhakti (Comunión): se produce o se gana a través de los rituales en el templo y la donación de la vida como un seguidor completo.
  • Gurús: el gurú o maestro espiritual es imprescindible para poder avanzar espiritualmente.
  • Imágenes: dios puede entrar en una estatua para recibir su adoración, baño u ofrenda de comida.
  • Otras religiones: creen que ninguna es verdadera creen que no existe un único camino para llegar a Brahmán.
  • Limpieza de sus pecados: se logra a través de las aguas del río sagrado Ganges. El río Ganges personifica a Ganga, diosa de la purificación.

7. Principales prácticas 

Básicamente sus principales prácticas religiosas son un conjunto de rituales individuales, familiares, comunitarios o nacionales.

  • Visitan ríos sagrados para buscar purificación
  • Cremación de los muertos
  • Practican la adoración devota en sus templos
  • Recitan y repiten los mantras a quienes le atribuyen poderes mágicos
  • Desarrollar peregrinaciones a lugares sagrados
  • Participan en sus festivales nacionales
  • Adoración de estatuas: les llevan ofrendas, comida o queman incienso
  • Veneran todas las formas de vida en especial a la vaca la cual produce leche de origen divino
  • No comer carne de vaca por su origen divino
  • La vaca es reverenciada (no adorada) se considerada una madre
  • Los Brahmanes (sacerdotes) deben de ser reverenciados
  • Solo se pueden casar personas de la misma casta

8. El sistema de castas

Cada casta tiene una función especial dentro del contexto hinduista, el sistema de castas está fundamentado de una forma rígida en la creencia de un alma eterna (atman). Actualmente el sistema de castas ha sido prohibido en la India; aunque muchas de las ideas arraigadas en el sistema de castas son difíciles de quitar.

  • Brahamanes: clase sacerdotal, son la clase alta, directamente salieron de la boca de Brahma.
  • Kshatriyas: guerreros (clase política y militar), salieron de los hombros de Brahma.
  • Vaishyas: comerciantes, agricultores y artesanos, salieron de las caderas de Brahma.
  • Shudras: peones y sirvientes, provienen de los pies de Brahma.
  • Dalitss: los intocables, son la casta mas baja, son tan bajos como los perros.
  • Los invisibles: en algunas partes de la India aparte de los intocables, existía una casta de personas “invisibles”, que únicamente podían salir a la calle de noche.

9. ¿Quienes conforman el clero?

  •  Gurús: encargados de enseñar el sendero del yoga, enseñar técnicas de meditación y orientar o sus discípulos.
  • Swamis: maestro espiritual y que no necesariamente tiene que ser religioso.
  • Brahmanes: sacerdotes, hacen funciones religiosas imparten las enseñanzas de los vedas sagrados y oficiar el sacrificio a los dioses, antiguamente eran considerados como dioses.

Compilación: Felix O.

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Continua en la parte II

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